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申请留学的人这么多,如何脱颖而出?

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发表于 2015-10-14 15:21:47 | 显示全部楼层 |阅读模式
许多留学生在报考美国高校的时候存在一些误区,不是使了蛮劲就是浪费了时间和金钱。其实报考美国高校没有传说中的神秘,也没有想像中的困难。简单说来,留学生报考“志愿”可以简单分为两类:“名校”和“普校”。其中两类学校之间有存在许多异同。只要留学生们掌握好美国大学招收国际学生的规律,就可以轻松把自己打造成为留学报考中的香饽饽。
首先声明一下“名校”和“普校”的概念。所谓“名校”,仁者见仁,不过普遍指得是名气很大的高校,可能是“长青藤”,可能是口碑卓越的私利专科,也可能是左右许多中国留学生和家长们择校的全美或者世界排名。不论是排名在前200,100还是50,我们的常识是名气越大,投奔者越多,门槛越高,竞争也相应的越发激烈。名校的普遍特征是高含金量,这种含金量既体现在学校本身的教学、研究、发明等的数量和质量上,也体现在于学生(包括校友)的质量和层次上。真正的名校不是光靠花钱就能买进去的。敢于报考名校的都是“有两下子”的学生,或者成绩是尖子中的尖子,或者有着某种出众的特长,亦或是德才兼备。如何才能脱颖而出?长人之所长,补人之所短。

很多留学生在报考的时候着重在自己的陈述信中突出某种文艺、体育、科技等的特长,实在找不到特长的同学就借鉴前人的经验给自己编写一段苦大仇深可歌可泣的成长经历,或者用200多年前美国早期开拓者们怀揣的“美国梦”来感动招生官员。这里想提醒留学生们的是,如果大家报考普通美国高校,成绩合格就差不多了,如果不是为了申请奖学金,大可不必费劲周章地这么折腾;如果报考的是名校,招生官员每天横扫几十上百申请材料,早就修炼成火焰金睛,材料的真实性,故事的可信性,一眼就扫描出来了。这种情况下,虚假或者拙劣的故事和材料会弄巧成拙,不够抢眼的特长和故事仍然难以脱颖而出。

“投其所好”是增强自己报考竞争力的方法之一
如果留学生有某种特长,还需要结合报考学校的特色和喜好。比如网球打得很专业的学生可以按照“体育特长生”的方式报考,虽然美国没有所谓“特长生”的叫法,但是各个大学会根据学校的特色需求适当给与“特长生”招生配额,而这个配额掌握在这些专业团体或者院系的负责人手里;换句话说,网球特长生直接联系到网球教练,打动教练,教练自然会帮助学生到招生办说话。既然系里直接要人了,招生办只要按章把学生的其余申请资料收齐即可。相反,如果这个网球特长生报考的名校没有网球队,那么网球只能作为学生的“才艺”而不是“特长”,虽然或多或少能够增加竞争力,但是分量偏弱。

成绩还是硬道理

前面说过,光有苦大仇深的成长故事没有过硬的成绩是无法打动名校招生官员的,因为美国的大学是教育机构而不是慈善机构,不会以牺牲学校的学术质量为代价招收不合格学生。同时,通过“贫困”等理由争取奖学金的举动也往往是竹篮打水。美国是个税收制度很严格的国家,“取之于民用之于民”指得是自己的国民或纳税人。美国高校的奖学金大多数是给本州纳税人子女或者本国国民设置的,即便个别高校设立不同程度的留学生讲学金,竞争也是异常激烈,多数奖学金获得者是因为卓越的成绩和学术表现。真想通过“故事”获得讲学金的学生还是尝试慈善团体或者名人设立的专项奖学金项目机会大些。另一部分成绩来自托福、雅思、SAT/ACT、以及GRE。虽然美国高校在过去的十几年中逐渐意识到一些语言分优秀的中国学生说的是“哑巴英语”从而拓宽了审核标准,但是没有上述成绩仍然是万万不行的。留学生“刷分”问题最近也被提上了桌面,说的是一部分留学生反复参加某项考试,最后抬高成绩,用最高分报考,使得一些美国高校提高了警惕。

留学报名是有技巧可言的,但实力和诚信才是根本

一棵种子要在适合的土壤里才能生根发芽;一味的追逐名校,不惜代价挤进去,之后效果可能不尽人意,甚至适得其反。如果某所特定的美国名校是你一生的梦想,那么请你一定试一试、争一争;如果你希望获得美国留学的机会,希望在一所教学质量有保证的美国高校进修,那么全美有千万所正规公立、私利、社区大学供你选择。

美国高校报考的“共性”

之前提过,一般的高校在招生过程中看以下几个材料:语言成绩、高中/大学成绩单、推荐信、个人陈述信、研究生院要的GRE和系里单出的几道用短文性质回答的问题,以及财产证明等。只要这些材料齐全有效,又是在报名截至日期前寄到,获得录取的百分比很高。至于如何才能“又好又快”地获得录取,成为招生官员眼中的香饽饽,则需注意以下几点:
报名材料一步到位:很多留学生以为在网上填写了报名表交了报名费就算报名了,于是开始等着学校联系自己;或者留学生赶在报名截至前一天上网交了报名表和报名费,认为自己“赶上了”末班车,这两种想法都是误区。上网填表缴费相当于在目标高校创建了账户,但是在其他的报名材料到达之前,账户的状态是pending;招生官员只有在全部要求的文件和材料到齐后才会真正开始审理留学申请。举个例子:有一次我接到留学生电话,说自己半年前就报名了,怎么还没收到录取通知书。一问得知,该生1月网上报名交了报名费,2月寄来两封推荐信,4月寄来高中成绩单(还是中文的),托福刚刚报考,7月中才能考,大学的成绩要七月中之后才能出。这位同学的半拉子文档就在我们的档案柜里安详沉睡了半年多,每次我们收到新的材料会及时更新他的报考档案,同时用电子邮件提醒该报名者他仍然缺乏的材料,但是全部材料收到之前这位同学的报考材料将一直沉睡在档案柜里。考虑到他7月中旬才能参加托福考试,官方成绩最早8月初才能报送到学校,如果那时他的所有报考文件终于凑齐,也许还有机会在8月中旬获得录取通知书;但是,即便我们在8月中旬用特快寄出录取通知书和I-20表格,他也几乎没有可能在8月底以前办理完美国签证到校报到了。我给他的建议是,或者想办法提前参加托福考试并且尽快凑齐全部材料寄到我们学校,或者在确定来不及秋季入学的时候通知我们推迟为来年春季入学。这位同学为自己的拖拉付出了代价。作为招生官员,我当年最喜欢的报名者是寄来一份邮件包裹,里面所有的报名材料齐全,我会面带微笑地在第一时间更新学生的报名账户,开始审核材料,印象分大大地。
报名材料简洁有序:美国人说“Help me, help you” ,字面意思是“帮了我就是帮了你自己”。一个人是否有清晰的思绪和整理习惯从他的报名材料里就能够看出。有些同学虽然把所有材料一次性寄到,但是东一篇,西一张,需得招生官员像猜谜语一样边猜边整理。虽然无序的报名材料不会影响录取,但是在招生官的印象里这个学生一定打了折扣。招生部门的老师最喜欢的报名材料是打开信封,一打材料整齐地落好,最上面是Cover Letter,一行一行打印出所附带的报名材料的名称(如:报名表、推荐信、成绩单等),这个顺序最好是按照学校报名网站上登出来的报名材料顺序码放;同时,Cover Letter 上最好还有该学生的姓、名、地址、电子邮件等基本信息,方便招生官员查找学生既存档案或者及时联络。


避免花俏: 前面说过,如果不是为了争名校或者报考特殊科目(比如美术可能需要作品的照片,建筑设计可能要求一些作品的图纸,体育类可能要求专业认证证书甚至视频资料),同学们在报考的时候大可不必过渡修饰自己的报名资料。我以前经常收到精美的报名资料,一个文件夹里一份份的插页,好像建筑工程的投标资料一般。然而,插页的结果是我需要一张一张把所有的文件抽出来,按照我们的要求整理并且归入学生的报名档案;不仅那本精美的插页文件夹没了用途,还给我们增加了工作量。还有的留学生寄来鼓鼓囊囊的报考包裹,里面有初中高中的荣誉证书原件,甚至软盘的电子自我介绍,或者是制作精美的个人简介图册。首先声明,很多大学的招生办政策是报考材料不退还,所以同学们寄出材料的时候要做好以后无法索要的心里准备;同时,荣誉证书这类文件是不需要原件的,或者说多数时间是根本不需要的所谓锦上添花,所以同学们如果一定想要添花,还是寄个复印件比较好。再说软盘做成的自我介绍或者图册,多数时间里招生官员没有时间看,真的看了也是为了在紧张的工作之余自我娱乐一下,成为同事们间的每日话题,不会为提高录取机会起到任何作用。
面试或电话采访:不是所有的美国高校或者专业都要求留学生参加面试或者电话采访的。有上述要求的学校也可能由系里直接面试或者委托国际招生部代理。不论留学生们是在国内的教育展上直接面试代理的招生官员,在国内通过电话或者网络视频进行采访,还是在到达美国后正式注册前参加系里的面试考核,简单规律是相似的。


着装简洁得体,这点和参加工作的面试是相似的,不要太暴露,太花俏;避免有争议的“文化衫”;除非是艺术类考生,否则没有必要过度展示个性。
谈吐清晰大方,口语不是很好的同学也没有必要害怕,展示真实的自己就好,避免为了追逐语速造成吐字不清,反而弄巧成拙。避免使用口头禅和美国的俚语俗语。
没听懂一定问,不要硬着头皮作答,答非所问,让招生官对你的英语听力造成怀疑。
答案长度适中,仅仅回答Yes/No 不仅不能提供有效信息推销你的长处,还会使招生官怀疑你的语言能力。长篇赘述是另一个极端,可能暴露你的语法缺陷,车轱辘话来回说,让考官失去耐心。
结束访问及时答谢,发现很多人生活中不习惯向别人表达谢意,但是在结束问答时候对招生官真诚地道一声Thank You,简洁得体,表现了良好的修养。

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